🔮🟱Pays Basque – Costa Rica : L’Euskal Selekzioa de retour sans public

0
PremiÚre fois que l'équipe masculine du Pays Basque joue à Ipurua, ce sera sans public [Crédits : Unai Zabaleta]

La sĂ©lection basque de football reçoit ce lundi (20h45) le Costa Rica. Un match amical qui prend place en pleine trĂȘve internationale et qui a pour but de promouvoir l’Euskal Selekzioa. Entre les infections Ă  la COVID-19 et les difficultĂ©s pour obtenir les joueurs des championnats Ă©trangers, c’est avant tout l’absence de public qui déçoit les supporters.

AprĂšs le match nul (0-0) de l’autre cĂŽtĂ© de l’Atlantique, en mai 2019 face au Panama, l’Euskal Selekzioa menĂ©e par Javier Clemente accueille le Costa Rica. Pour son deuxiĂšme match, le sĂ©lectionneur basque a fait face aux obstacles classiques. Cette annĂ©e, les joueurs n’ont pas pu sortir l’excuse du dĂ©placement lointain, puisque la rencontre aura lieu au stade Ipurua d’Eibar, dans la province du Gipuzkoa. On retrouve donc un certain Iñaki Williams qui n’avait pas Ă©tĂ© du voyage au Panama.

Les joueurs jouant en dehors du Pays Basque sont de nouveau absents, gĂ©nĂ©ralement contraints par le rĂšglement de leurs Ă©quipes. Mais de nouvelles difficultĂ©s ont vu le jour. Javier Clemente a dĂ» composer avec la convocation par l’Espagne de ses meilleurs Ă©lĂ©ments : Iñigo Martinez, Mikel Oyarzabal ou encore le portier Unai SimĂłn. En plus de cela, le sĂ©lectionneur a Ă©tĂ© surpris par le Coronavirus, qui prive l’Euskal Selekzioa du deuxiĂšme gardien de l’Athletic, Jokin Ezkieta, ainsi que du milieu Dani GarcĂ­a.

Jouer dans la cour des grands

Jusqu’à il y a deux ans, la tradition voulait que la sĂ©lection basque joue ses matchs fin dĂ©cembre, gĂ©nĂ©ralement entre un et trois jours aprĂšs l’anniversaire de la naissance de JĂ©sus-Christ. L’ambiance familiale crĂ©Ă©e par NoĂ«l n’était finalement que peu propice Ă  l’engouement autour de l’Euskal Selekzioa. Si bien qu’il a Ă©tĂ© dĂ©cidĂ© qu’une pause soit faite en 2017, afin d’engager un processus de rĂ©flexion autour de l’équipe. L’élĂ©ment dĂ©clencheur intervient Ă  la suite de la belle victoire (3-1) contre la Tunisie, en dĂ©cembre 2016. Si le jeu Ă©tait au rendez-vous, le peuple basque ne l’a pas Ă©tĂ©. Seule une quinzaine de milliers de supporters Ă©taient prĂ©sents dans les gradins du grand stade San MamĂ©s, Ă  Bilbao.

Lors du match nul entre le Pays Basque et le Panama [Crédits : AS]

AprĂšs plus d’un an Ă  opposer le pour et le contre de la sĂ©lection, la FĂ©dĂ©ration basque a optĂ©, en accord avec le gouvernement local, de jouer en mĂȘme temps que les Ă©quipes nationales reconnues. Ainsi, depuis 2018 – et la victoire 4-2 face au Venezuela – l’Euskal Selekzioa dispute ses rencontres durant l’une des trĂȘves internationales de l’annĂ©e. « J’aimerais beaucoup affronter l’Espagne, sportivement ce serait trĂšs intĂ©ressant » affirmait le sĂ©lectionneur basque Ă  EiTB, quelques jours avant la rencontre. Mais Javier Clemente le sait bien, les grandes sĂ©lections europĂ©ennes ne veulent pas affronter le Pays Basque. SĂ»rement pour une raison politique – cela lui donnerait du crĂ©dit –, mais parfois aussi pour des motifs sportifs. L’Euskal Selekzioa n’est pas reconnue comme Ă©tant une Ă©quipe solide et ne serait donc pas un adversaire de taille.

Composer sans ses stars de l’étranger

Mais pour la FĂ©dĂ©ration basque, l’objectif reste de disposer d’une audience croissante et de rappeler qu’elle existe. Elle veut se montrer prĂȘte Ă  se battre pour l’officialisation, qui reste le Graal. Sur leur compte Twitter, les organisateurs de la rencontre n’hĂ©sitent pas Ă  partager les rĂ©sultats des autres sĂ©lections, rappelant que le Pays Basque joue ce lundi. Difficile cependant de disposer d’une quelconque audience. La rencontre Ă©tant uniquement diffusĂ©e sur ETB – la principale chaĂźne basque – et ne trouvant guĂšre un Ă©cho en dehors de l’Espagne et de la partie française d’Euskal Herria. Ainsi, les Ă©quipes Ă©trangĂšres refusent de prĂȘter leurs joueurs basques Ă  la Selekzioa.

Leurs justifications – dans le cas oĂč elles seraient fournies – ne sont pas connues. Mais la plus Ă©vidente concerne la crainte de voir leurs joueurs se blesser avec une sĂ©lection qui n’est pas reconnue par la FIFA. Le rĂ©sultat est le mĂȘme depuis des annĂ©es : ceux Ă©voluant en dehors de la Liga ne participent pas aux rencontres de l’Euskal Selekzioa. Javi MartĂ­nez (Bayern Munich) et Fernando Llorente (Napoli) Ă©taient tous deux sur la prĂ©-convocation de Clemente mais bien absents de la convocation finale.

Javier Clemente face à ses joueurs [Crédits : Fédération Basque de Football]

Les difficultĂ©s arrivent aussi lorsque le joueur joue dans le reste de l’Espagne. Asier Illarramendi n’a donc pas participĂ© au match nul (1-1) contre la Catalogne en dĂ©cembre 2014. Quelques mois aprĂšs avoir quittĂ© le Real Madrid pour revenir Ă  la Real, il a participĂ© Ă  la victoire de dĂ©cembre 2015, toujours face Ă  la Catalogne. Les relations avec des clubs espagnols peuvent rapidement Ă©voluer. Aitor FernĂĄndez Ă©tait titulaire contre le Panama en mai 2019, mais Levante a refusĂ© sa venue aujourd’hui. Malheureusement, aucune information explicative n’a filtrĂ©, si ce n’est que les nĂ©gociations « n’ont pas portĂ© leurs fruits » selon Marca.

Blessures et infections de derniĂšre minute

MalgrĂ© les convocations par l’Espagne, la sĂ©lection basque conserve quelques joueurs de talent. On retrouve l’habituĂ© Iker Muniain en attaque, l’expĂ©rimentĂ© Roberto Torres au milieu et pour la premiĂšre fois, Unai NĂșñez en dĂ©fense. Contre toutes attentes, le niveau des gardiens interpelle. Avant l’intervention du coronavirus, Jokin Ezkieta et Iago HerrerĂ­n devaient dĂ©fendre les cages basques, eux qui n’ont pas disputĂ© une minute d’un match officiel de l’Athletic cette saison. Alex Remiro, en grande forme avec la Real Sociedad, aurait dĂ» ĂȘtre appelĂ© mais il s’est blessĂ© Ă  la main le jour de l’annonce de la convocation. Ezkieta Ă©tant infectĂ©, c’est Aritz Castro qui le remplace. OpĂ©ration quitte ou double pour ce n°3 du Deportivo AlavĂ©s qui aura tout Ă  prouver.

Le dĂ©part d’Ezkieta a prĂ©cĂ©dĂ© celui de son coĂ©quipier Dani GarcĂ­a qui, Ă©tant cas contact, ne pouvait pas rester dans l’équipe. À trois jours du match, la Real Sociedad a fait savoir Ă  la Selekzioa que « Joseba Zaldua et Igor Zubeldia seront absents de la convocation », pour des raisons mĂ©dicales. Javier Clemente n’a pas souhaitĂ© apporter de nouveaux changements Ă  son Ă©quipe qui reçoit donc le Costa Rica avec 19 joueurs. Une dĂ©cision surprenante, d’autant que plusieurs joueurs qui avaient fait le dĂ©placement au Panama sont Ă©cartĂ©s, tel que l’ailier Iñigo Vicente. L’absence la plus marquante est sans aucun doute celle de Mikel San JosĂ©. MalgrĂ© ses performances douteuses depuis deux ans, le milieu a toujours portĂ© avec fiertĂ© le maillot de la Selekzioa. DĂ©sormais Ă  Birmingham FC, il est presque certain que son club a refusĂ© de le laisser partir.

Difficile d’imaginer quelle tĂȘte aura le dispositif qui dĂ©butera la rencontre ce soir, mais l’effectif actuel pourrait permettre ceci.

Les 19 joueurs de l’Euskal Selekzioa participeront Ă  la rencontre [XI imaginĂ© par Furia Liga]

Un huis-clos qui n’est pas du goĂ»t des supporters

L’imminence d’un match de l’Euskal Selekzioa est habituellement l’occasion de faire la fĂȘte dans les rues du Pays Basque. L’ambiance est des plus diffĂ©rentes aujourd’hui. La situation sanitaire a rĂ©cemment empirĂ© dans la rĂ©gion et les dĂ©rogations du gouvernement autonome – qui permettaient par exemple quelques centaines de supporters pour les matchs d’Europa League – ne sont plus appliquĂ©es. Aucun fan ne pourra pĂ©nĂ©trer l’enceinte du stade d’Ipurua, au grand dĂ©triment des festivitĂ©s habituellement de vigueur. Un communiquĂ© a ainsi Ă©tĂ© signĂ© par une trentaine de collectifs basques, qui s’opposent Ă  la tenue du match. « Il n’y aura pas d’officialisation sans les supporters » peut-on lire en guise de conclusion. Autrement dit, jouer Ă  huis-clos n’a pas de sens pour l’Euskal Selekzioa.

Une opinion aucunement partagĂ©e par la FĂ©dĂ©ration, qui voit en ce match l’occasion de rappeler l’existence de son Ă©quipe nationale. Disputer une rencontre durant la trĂȘve internationale, au mĂȘme titre que la Roja ou les Bleus, est le plus important. Peu importe la prĂ©sence du public, puisqu’il est Ă©cartĂ© des stades lors des matchs de Ligue des Nations. Dans une rĂ©cente interview pour ETB, le meilleur buteur de la Selekzioa Aritz Aduriz se montrait nostalgique : « Jouer pour notre peuple dans le stade Ă©tait quelque chose de magnifique. Il n’y avait pas de supporters de la Real, d’AlavĂ©s, d’Osasuna etc
 On ne faisait qu’un ».

[Crédits : Josu Izarra]

Seuls les remplaçants basques et costaricains pourront s’assoir dans les tribunes d’Ipurua. Ce stade propose cependant un avantage non-nĂ©gligeable, qui n’est autre que sa proximitĂ© avec deux immeubles. Depuis les balcons, il est possible d’observer les rencontres de la SD Eibar et donc de l’Euskal Selekzioa. L’occasion peut-ĂȘtre d’inviter des amis Ă  regarder le match en grandeur rĂ©elle. En respectant les gestes barriĂšres, Ă©videmment.

Jérémy Lequatre-Garat
@Euskarade

Commentaires