🗳 Élections Barça / 🎙 Interview exclusive – Toni Freixa : « Je ne peux pas ĂȘtre continuista car j’avais averti sur les risques »

0

Membre des directions Joan Laporta, Sandro Rosell et Josep MarĂ­a Bartomeu, Toni Freixa est l’un des prĂ©-candidats Ă  la prĂ©sidence du FC Barcelone les plus expĂ©rimentĂ©s. Fin connaisseur des arcanes du club blaugrana, il veut nĂ©anmoins combattre l’image d’un tenant de la continuitĂ© qu’il rĂ©fute. Pour ÂĄFuriaLiga!, il a acceptĂ© de rĂ©pondre aux questions sur les dossiers brĂ»lants qui attentent le futur prĂ©sident du Barça. Entretien exclusif en France. 

Toni Freixa, vous ĂȘtes une figure connue et expĂ©rimentĂ©e du FC Barcelone : vous avez notamment Ă©tĂ© secrĂ©taire de la direction et porte-parole du club entre 2010 et 2015. Est-ce un avantage ou un inconvĂ©nient dans votre prĂ©-candidature ?

Sans aucun doute c’est un avantage car, vu le moment que nous vivons, l’expĂ©rience est trĂšs importante. C’est un moment difficile de notre histoire rĂ©cente et je crois que l’un des atouts que doit avoir le prochain prĂ©sident, c’est de connaĂźtre le club. A titre personnel, j’ai eu l’honneur d’ĂȘtre au club de 2010 Ă  2015 mais aussi de 2003 Ă  2005. Je suis certain que l’expĂ©rience que j’ai emmagasinĂ©e m’aidera pour gĂ©rer le club, en collaboration avec mon Ă©quipe.

On a la sensation qu’il existe une envie de tourner la page de la part des socios, surtout que la dĂ©cennie 2020-2030 sera cruciale, non seulement pour les enjeux sportifs mais aussi technologiques ?

Oui, et dans tous les cas nous le verrons dans les urnes. Il y aura les socios qui accorderont leur confiance Ă  a une projet complĂštement nouveau ou ceux qui, au contraire, considĂšreront que cette situation difficile requiert de l’expĂ©rience. La masse sociale du Barça est plurielle et notre club est dĂ©mocratique. Actuellement, nous sommes entre 7 et 9 prĂ©-candidats, chacun avec ses idĂ©es. Je trouve que c’est extraordinaire. Nous sommes un club unique et toutes les opinions et toutes les sensibilitĂ©s sont les bienvenues parce qu’elles ont toutes pour vocation de faire du Barça le meilleur club du monde.

Est-ce que l’on peut dire que vous ĂȘtes un candidat de la continuitĂ© ?

Non, je ne le suis pas ! En revanche, je peux dire que je suis l’unique candidat qui a respectĂ© cette direction, parce que je respecte le club. Ceux qui ont consacrĂ© beaucoup de leur temps Ă  constamment critiquer tout ce que faisait Josep MarĂ­a Bartomeu, Ă  demander sa dĂ©mission en promouvant un vote de censure sont justement ceux qui se dĂ©dient Ă  mettre en avant juste ce qui les arrange. Moi, je ne suis plus membre de cette direction depuis 2015. J’ai cessĂ© de l’ĂȘtre et je me suis prĂ©sentĂ© Ă  la derniĂšre Ă©lection. Je ne peux donc pas ĂȘtre « continuista », justement parce que j’avais averti sur les risques. Les risques que reprĂ©sentaient le fait de continuer sur ce mĂȘme modĂšle de gestion et de vision. Ce que j’ai fait, c’est respecter la volontĂ© de la majoritĂ© des socios. Certaines personnes confondent le respect que j’ai eu pour l’institution car, Ă  l’inverse, cela signifierait que nous serions un club avec une mauvaise hygiĂšne dĂ©mocratique si nous demandions constamment la dĂ©mission du prĂ©sident. Elles confondent aussi avec le fait que je serais l’un des leurs simplement parce que j’ai respectĂ© la direction. DĂ©sormais, c’est le moment des Ă©lections et je prĂ©sente mes propositions et mes idĂ©es pour que les socios les prennent en considĂ©ration.

L’ùre Josep Maria Bartomeu a pris fin : que retenir de ses mandats ?

J’ai du respect et de la reconnaissance pour tous les prĂ©sidents qui, tout au long de nos 121 ans d’histoire, ont fait du Barça le plus grand club du monde. En ce qui concerne Josep MarĂ­a Bartomeu, on pourrait faire une analyse mais je ne suis pas un juge pour dire ce qui Ă©tait bien ou mal. Il y a eu des rĂ©sultats sportifs et Ă©conomiques, diffĂ©rents conflits institutionnels et de gestion. Tout cela rĂ©uni a conduit Ă  sa dĂ©mission puisqu’il y a eu un vote de censure. Il a mĂȘme eu un conflit avec le gouvernement de la Generalitat de Catalunya dans les derniers instants de sa prĂ©sidence. Pour ma part, j’ai de la gratitude pour le prĂ©sident Ă©lu par les socios. A prĂ©sent, c’est une nouvelle Ă©tape, avec de nouvelles personnes compĂ©tentes pour diriger le club.

Il faut toujours écouter les socios car ils sont les propriétaires. Mais attention à ne pas confondre écouter avec donner le pouvoir de décider.

C’est un aspect qui revient toujours dans les projets d’autres candidats : la place des socios dans la prise de dĂ©cision au sein du club. Pensez-vous que le Barça souffre d’un manque d’expression populaire ?

Je crois que les socios ont beaucoup de pouvoir au sein du club. C’est une thĂ©orie perverse qui affirme que les socios ne participent pas. Ceux qui disent ça ne connaissent pas la dĂ©mocratie organique. Les socios participent. D’abord, ils Ă©lisent le prĂ©sident et sa direction, chose qui ne se fait pratiquement nulle part ailleurs, hormis au Barça et quelques autres clubs qui ne sont pas aussi transparents. De plus, ils participent Ă  l’assemblĂ©e des socios ainsi qu’Ă  l’assemblĂ©e de la direction, car les membres de la direction sont des socios Ă©lus. Ça, personne ne peut le contester. En fait, certains voudraient que toutes les dĂ©cisions soient prises par tous les socios, installer un rĂ©gime d’assemblĂ©e, c’est-Ă -dire que plus il y aurait de monde pour prendre une dĂ©cision, meilleure elle serait. A mon avis, ce n’est pas le cas. Ça voudrait dire que n’importe quelle dĂ©cision devrait ĂȘtre votĂ©e par tous les socios ? Mon opinion est que le systĂšme structurel dĂ©mocratique actuel, avec une assemblĂ©e des socios et une direction avec diffĂ©rentes compĂ©tences, est suffisamment dĂ©mocratique et participatif. Et je rajoute une chose : quand on dit qu’une assemblĂ©e de socios avec 500 compromisarios n’est pas reprĂ©sentative, je rĂ©ponds que nous votons dans 120 bureaux diffĂ©rents et que le rĂ©sultat de chaque bureau est identique. Ça montre qu’une sĂ©lection alĂ©atoire de 500 socios est pleinement reprĂ©sentative de ce que pense la masse sociale. Ça ne veut pas dire qu’il ne faut pas Ă©couter les socios, faire des consultations pour connaĂźtre leurs positionnements sur un thĂšme donnĂ© car les dirigeants doivent toujours les prendre en compte. Il faut toujours Ă©couter les socios car ils sont les propriĂ©taires. Mais attention Ă  ne pas confondre Ă©couter avec donner le pouvoir de dĂ©cider. Les dĂ©cisions reviennent aux personnes que les socios ont Ă©lues pour les prendre.

Difficile de savoir clairement ce qui se passe au niveau Ă©conomique, mais la mission du prochain prĂ©sident semble ĂȘtre un retour Ă  l’équilibre entre dĂ©penses et revenus. Quelle est votre analyse de la situation ?

Sur l’aspect Ă©conomique, il y a des voix qui dĂ©crivent des scenarios apocalyptiques qui ne sont rien d’autres que les consĂ©quences gĂ©nĂ©rĂ©es par la pandĂ©mie au niveau mondial. Le Barça ne fait Ă©videmment pas exception. Il est certain que le club a perdu des revenus car le modĂšle de business qui couvrait les dĂ©penses dĂ©jĂ  engagĂ©es faisait peu de bĂ©nĂ©fices. Le club est trĂšs endettĂ©, c’est vrai. La gestion sportive sur la pĂ©riode 2015-2020 a Ă©tĂ© dĂ©ficiente et le club est pĂ©nalisĂ© Ă©conomiquement. Par ailleurs, il y a un projet capital, celui de l’Espai Barça. Je ne suis pas prĂ©occupĂ© dans l’absolu, car le Barça sera le premier club au monde Ă  sortir de cette situation grĂące au potentiel qu’il dĂ©tient quant Ă  sa capacitĂ© Ă  gĂ©nĂ©rer des revenus. Oui, il est important d’avoir une politique sportive responsable et adĂ©quate, avec des salaires que le club peut payer. Mais le potentiel de croissance du club est immense et le projet de l’Espai Barça doit ĂȘtre menĂ© Ă  son terme, sans aucun doute. Il est nĂ©cessaire pour avoir un stade au niveau oĂč se situe le club car c’est un outil qui nous permettra d’engranger des revenus. C’est justement de quoi il est question. Il y aura aussi le naming du stade qui sera soit un Ă©lĂ©ment additionnel mais pas nĂ©cessairement. A titre personnel, je ne le vois pas comme un objectif Ă  court terme parce que notre stade, peu importe le sponsor, sera toujours le Camp Nou.

Si vous ĂȘtes Ă©lu prĂ©sident quelle sera la place de la Catalogne et de la politique au sein du club ?

Le Barça a 121 ans d’histoire et ce qu’est le Barça personne ne va le dĂ©cider, ni moi ni personne qui gĂšrerait le club. Il continuera d’ĂȘtre ce qu’il a toujours Ă©tĂ© : un club trĂšs liĂ© Ă  la ville, Ă  la Catalogne, avec un catalanisme intĂ©grateur. Avec le Barça, les gens qui viennent d’ailleurs s’intĂšgrent Ă  notre sociĂ©tĂ©. Notre club est l’ambassadeur de notre pays, la Catalogne, dans le monde entier. Ça, c’est faire Nation, montrer au monde comment nous sommes, nous les Catalans, au travers du Barça et de sa signification sociale. Cela ne veut pas dire que des intĂ©rĂȘts partisans et politiques instrumentaliseront le Barça au profit d’intĂ©rĂȘts personnels. A l’heure actuelle en Catalogne, il y a des intĂ©rĂȘts politiques qui affirment vouloir un prĂ©sident avec un certain profil politique et prĂ©tendent savoir ce que le Barça devrait ĂȘtre selon eux. Dans mon cas, c’est une limite totale Ă  ne pas franchir. Le Barça ne servira jamais des intĂ©rĂȘts politiques et partisans mais il sera toujours ce qu’il a toujours Ă©tĂ© : « plus qu’un club » pour son lien avec la Catalogne et nos valeurs.

Les campagnes Ă©lectorales sont aussi l’occasion de faire des promesses aux supporteurs, comme par exemple un transfert retentissant ou encore des avantages pour les socios. C’est votre cas ?

Promettre des noms est frivole et, de plus, totalement irresponsable actuellement. Je suis un candidat qui fuit le fait d’associer des noms sans rien derriĂšre. Évidemment, il y a des noms trĂšs intĂ©ressants qui m’accompagnent et que je ferai connaĂźtre quand ce sera le moment. Nous expliquerons notre programme, nos idĂ©es et Ă  ce moment-lĂ  les gens seront de qui je parle. Les noms qui sortent seront des salariĂ©s payĂ©s par le club. Quand c’est le club qui paye, c’est trĂšs facile de citer des noms. Je fais la diffĂ©rence entre ceux qui sont payĂ©s par le club et ceux qui, comme les dirigeants ou le prĂ©sident, sont non seulement payĂ©s par le club mais sont aussi responsables du patrimoine du club. Je ne vais pas donner des noms tout de suite, je prĂ©senterai mon Ă©quipe le moment venu quand la campagne sera lancĂ©e. Ce qui compte, j’insiste lĂ -dessus car c’est ce qui est le plus important pour moi, ce sont les idĂ©es, les propositions, la connaissance du club et Ă©videmment les socios au centre de ces idĂ©es. Nous allons gĂ©rer le club en pensant aux socios authentiques, surtout les authentiques, ceux qui participent, ceux qui vivent 365 jours par an et 24/24h Barça, ceux qui viennent au stade, qui vivent avec le maillot du Barça, qui se dĂ©placent, qui vont voir les finales, qui ne laissent pas leur place au stade, qui achĂštent nos produits officiels. Nous allons nous focaliser sur eux et leur offrir des facilitĂ©s.

Quelle est la place de la Masia dans votre programme ? Faut-il continuer avec la politique d’achat massive pour le Barça B ?

C’est un dĂ©sastre complet. La Masia, le fĂștbol base du Barça, avec en point d’orgue le Barça B, doit gĂ©nĂ©rer ses propres talents plutĂŽt que de faire des transferts pour le filial avec des joueurs qui, en plus, n’ont pas le niveau pour jouer avec l’équipe premiĂšre. On peut aller chercher un jeune joueur de talent pour Ă©voluer avec le Barça B si on pense qu’il pourra bientĂŽt appartenir Ă  l’Ă©quipe premiĂšre. Mais prendre des joueurs systĂ©matiquement sans aucun critĂšre est trĂšs prĂ©judiciable pour le projet de formation. Nous formons des talents de 6 Ă  18 ans et le Barça B doit ĂȘtre l’étape finale de cette formation pour ceux qui parviennent Ă  ce niveau.

Êtes-vous confiant quant Ă  l’avenir de Lionel Messi au sein du club ?

J’ai toujours Ă©tĂ© en contact avec la famille Messi parce que j’étais au club jusqu’en 2015 et j’ai toujours eu connaissance de sa situation Ă  chaque instant. Je suis conscient de sa situation actuelle. Je crois qu’il faut respecter Messi, faire en sorte qu’il se sente bien avec l’équipe afin qu’il rĂ©ussisse. C’est un gagnant. Il doit tranquillement se remettre de ce qui s’est passĂ© cet Ă©tĂ©. Je crois que c’est le cas, pour lui comme pour tous. Quand nous serons au club, nous nous assiĂ©rons pour parler et trouver la solution qui conviendrait Ă  lui et au club car il y a les deux parties. Messi et le Barça sont liĂ©s depuis 20 ans et c’est pour cela que je pense qu’il n’y aura aucun problĂšme pour que Messi continue avec nous, d’abord comme joueur et aprĂšs comme notre principal ambassadeur.

Quelle est votre opinion sur la SuperLigue européenne ?

Je ne crois pas aux chants des sirĂšnes. Ces choses-lĂ  doivent ĂȘtre Ă©tudiĂ©es Ă  fond. Cette idĂ©e est sortie et il est certain que cela puisse devenir un modĂšle de business, avec des investisseurs, des sponsors, avec le but de donner aux clubs plus que ce qu’ils ont actuellement avec la Ligue des Champions. Évidemment, il faut l’Ă©tudier avec l’UEFA pour voir ce qu’il pourrait apporter de plus mais je ne crois pas Ă  un modĂšle qui pĂ©naliserait les compĂ©titions locales. Je pense que le football doit rendre compatible la coexistence entre les compĂ©titions locales, leur donner du prestige car ce sont elles qui gĂ©nĂšrent du football dans chaque pays, avec une grande compĂ©tition internationale qui existe dĂ©jĂ  avec la Ligue des Champions. Elle pourrait accorder plus de revenus aux club, mais pas avec un projet en rupture. Je ne suis pas partisan de ce genre de projets mais plutĂŽt de ceux rĂ©alisĂ©s de maniĂšre censĂ©e.

Comment préparez-vous votre campagne avec cette situation particuliÚre au niveau sanitaire ? 

Nous travaillons depuis un bon moment et nous savons parfaitement quand le bon moment pour commencer Ă  faire connaitre nos propositions et nos idĂ©es. Cela sera quand le club convoquera les Ă©lections (l’entretien a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© jeudi 12 novembre; la date du scrutin a Ă©tĂ© officialisĂ© ce vendredi matin : ce sera le 24 janvier 2021, ndlr). Il faut respecter le processus. Je ne crois pas que ce soit bien de faire une campagne Ă©lectorale quand ce n’est pas le moment. Il y a une commission de gestion pour les questions prioritaires et c’est elle qui convoque les Ă©lections. Nous nous tenons prĂȘts Ă  faire connaĂźtre nos idĂ©es et Ă  prĂ©senter tout ce que nous croyons ĂȘtre bon pour le club pour les 6 prochaines annĂ©es.

Propos suscités et traduits par Tracy Rodrigo et François Miguel Boudet

Commentaires